The Rebirth of the Hospital: Heterotopia and Medical Tourism in Asia

[EN] Medical tourism is giving birth to new places of care e.g., new international patient wards. Hospitals designed for foreign patients have been planned in India, Middle East and Southeast Asia. In fact, hospital architecture, design and organization are being rethought through this prism of medical tourism. These hospitals face a dilemma of trying to meet local healthcare needs as well as the expectations of a tourism industry standard. Hence we find it relevant to investigate the services such hospitals provide and precisely how the ‘new’ patients’ demands are being met. Foucault’s (1967) theoretical concept of heterotopia will be employed for analyzing the ‘distinctive experience’ of healthcare proffered in medical tourism. The whole experience emulates ‘a realized utopia’.

Reference

Bochaton, Audrey, Lefebvre, Bertrand (2008) « The Rebirth of the Hospital: Heterotopia and Medical Tourism in Asia », in Winter, T., Teo, P., Chang, T.C. (éds) Asia on Tour. Exploring the rise of Asian tourism, Routledge, New York, pp. 97-108

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Interviewing elites. Perspectives from medical tourism sector in India and in Thailand

[EN] This paper aims to contribute to the methodological debates on elites interview. While researching medical tourism in India and Thailand, many interviews were conducted with medical professionals, marketing and operation managers of corporate hospitals, and key members of different ministers or professional organisations in India and Thailand. Given the potential negative impacts on the local healthcare, this elite is building a discursive reality to embed medical tourism in each country. We analysed the methodological challenges faced interviewing this elite promoting medical tourism. Though not exclusive, « interviewing up » raises various methodological issues like the access to the informers, the unbalanced power relations during the interview, the reliability of information. Medical tourism being a new trend, the deconstruction of public discourses from the various medical tourism promoters was fundamental in order to extract maximum information during the interviews. The manipulation of our positionality was of great help to gain access to our informers. While not insisting on our academic and disciplinary affiliation, the diplomatic status of one of the team’s members was on the contrary very effective in giving more credibility to our requests for interview. Our positionality was again reworked through the interview’s process. During the interview, the reciprocity of information, the exchange of opinion, was of great help to build confidence among the interviewees and to gain more sensitive information.

Reference

Bochaton, Audrey, Lefebvre, Bertrand (2010) « Interviewing elites. Perspectives from medical tourism sector in India and in Thailand », in Hall, M. (éd) Fieldwork in Tourism. Methods, Issues and Reflections, Routledge, New York, pp. 85-95

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L’internationalisation des groupes hospitaliers privés asiatiques

fortisgurgaon

[FR] Depuis maintenant plusieurs années, des groupes hospitaliers comme l’indien Apollo Hospitals, le singapourien Parkways ou plus récemment le thaïlandais Bumrungrad Hospital ouvrent des hôpitaux hors de leur marché domestique. Des joint-ventures se forment entre des groupes hospitaliers étrangers et locaux. Des fonds d’investissements singapouriens et émiratis investissent dans des groupes hospitaliers thaïlandais ou indiens. Des patients du Moyen-Orient se font soigner en Inde et des patients indiens font de même à Singapour. Les projets de Medicity, large complexe hospitalier situé à proximité d’aéroports internationaux, se multiplient dans les métropoles asiatiques.

Ces tendances semblent converger vers une internationationalisation des stratégies des groupes hospitaliers privés asiatiques. Des échanges financiers, de savoir-faire (technologie, management) et humains (patients et professionnels) se mettent en place au sein de ces groupes à l’échelle de l’Asie. Dans le même temps, des organismes internationaux, des Etats, des régions, des métropoles se mobilisent pour attirer ou pour encourager le développement de ces groupes.

Ce chapitre a pour objectif de comprendre comment cette internationalisation transforme les réseaux des groupes hospitaliers privés asiatiques par les nouveaux échanges qu’elle génère. Au délà des discours tenus par ces groupes et par certains chercheurs sur un monde sans frontières, nous rappelerons le poids des différentiels territoriaux dans la définition des stratégies de développement de leur réseau. Face à ce nouveau phénomène, les Etats jouent souvent un rôle moteur qui n’est pas sans contradiction avec des objectifs d’accès aux soins pour tous.

Référence

Lefebvre, Bertrand (2010) « L’internationalisation des groupes hospitaliers privés asiatiques », in Moullé F., Duhamel S. (éds) Frontières et santé, Genèses et maillages des réseaux transfrontaliers, L’Harmattan, coll. Géographie et Cultures, Paris, pp. 167-179

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